Rambler's Top100



Евгений Лотош

 

БЕГУЩИЕ

 

Пустыня расстилалась вокруг, бескрайняя и бессмысленная. Волны барханов катились за горизонт, в бессчетный раз иссушаемые склоняющимся к закату, но все равно еще жарким солнцем. Маленькая ящерка с любопытством взглянула на них, вытянувшись столбиком и тихонько посвистывая. По ее переливающейся шкурке бежали разноцветные искры. Странно, подумала Татьяна. Странно, что я еще способна замечать такие вещи. То ли второе дыхание пришло, то ли вымоталась не так сильно, как кажется. Ноги вязли в песке, тяжело налитые свинцом, вопящие о своей усталости, неотвязно требующие отдыха, отдыха, отдыха.

– Дэри, я… больше… не могу, – тяжело выдохнула она, ощущая бешено колотящееся о ребра сердце. – Я сейчас… упаду… – Ноги предательски заплелись одна за другую, но она умудрилась не свалиться пластом, а пробежать еще несколько шагов и только затем в изнеможении опуститься на землю. – Дэри!

Дэри остановился и внимательно посмотрел на нее.

– Пить хочешь? – наконец меланхолично спросил он. Его грудь поднималась и опускалась так равномерно, словно он только что встал с затененного шезлонга. – У меня еще осталось полфляги.

При мысли о воде Татьяну замутило. Он с трудом поднялась на ноги.

– Нет, спасибо, – устало покачала она головой. – Совсем не хочется. Лучше скажи, где привал сделаем?

Дэри отвернулся и стал смотреть вдаль.

– Километрах в трех есть подходящее место. – Его голос был неприятен своей бесстрастностью, но в то же время Татьяна почувствовала, как потихоньку успокаивается нервная дрожь в коленках, возникшая два часа назад, когда, случайно оглянувшись, она заметила Тень на горизонте. – Не слишком защищенное, но все же лучше, чем ничего. В пяти милях дальше есть стационарный лагерь. Для меня добраться туда до заката – не проблема, но ты еще неопытна и не сможешь выдержать темп. – Он выжидательно глянул на девушку, устало упирающуюся руками в бедра и тяжело глотающую раскаленный воздух. Татьяна мельком взглянула на него и опустила глаза. – Да, ты не доберешься. Значит, ночуем в Чертовой Ложбине. Потерпи еще немного, – его голос немного потеплел, – через двадцать минут добежим, тогда и передохнешь. – Он развернулся и побежал легкой трусцой, не оглядываясь.

Сделав еще несколько тяжелых вдохов, Татьяна с трудом распрямилась и побежала вслед за ним. Каждый шаг давался с трудом. Я как Русалочка, мелькнула у нее шальная мысль. Что ни шаг – то иголки в ногах. Или песчинки в кроссовках, невелика разница. Вот только на прекрасного принца Дэри не тянет. Ну, значит, не судьба пока. Она хихикнула, представив себя с русалочьим хвостом, запнулась за песчаную складку, с трудом устояв на ногах, и выбросила из головы все мысли. Шаг, другой, третий, четвертый. Вдох. Еще шаг, еще, еще, еще. Выдох. Невидимый метроном в голове безразлично отщелкивал шаги, сухой воздух раздирал горло, и все шло как обычно. Так же, как и весь день.

Когда полчаса спустя они добрались до Чертовой Лощины, тени от барханов уже залили пустыню. Солнце висело невысоко над горизонтом, и было уже не так жарко. В редких порывах ветра появилось даже что-то похожее на прохладу. Дэри бросил рюкзак в центре каменистой утоптанной площадки и стал обходить ее по периметру, изредка наклоняясь к земле и отбрасывая в сторону камешек. За ним тянулась отчетливо видимая в сумерках светящаяся нить.

Татьяна рухнула на землю и долго лежала пластом, впитывая в себя холодок стремительно остывающей земли. Дэри закончил возводить периметр, подошел к ней, сел рядом на землю. Из рюкзака он достал металлическую, защитного цвета флягу, болтнул ее около уха, внимательно прислушавшись к бульканью внутри. С сомнением покачав головой, он протянул ее Татьяне.

– Выпей, – сказал он своим бесцветным голосом. – До утра тебе этого хватит. Я не хочу, – поспешно продолжил он, упреждая татьянино возражение. – Если надо, я могу до следующего вечера протянуть без воды. Не в первый раз.

У Татьяны не было сил спорить. Она взяла флягу, открутила колпачок и несколько раз жадно глотнула. Внезапно жажда, весь день маячащая где-то на границе сознания, навалилась на нее всей своей тяжестью. С трудом она удержалась от того, чтобы влить в себя остатки воды, жалобно плещущиеся где-то на дне. Завинтив флягу, она протянула ее Дэри.

– Возьми, – нехотя пробормотала она. – Пусть у тебя пока будет, а то боюсь, что все выхлебаю… – Она с трудом стащила с себя лямки тощенького заплечного мешка и аккуратно положила его рядом с собой. Подумав, она вытащила из него утепленный спальник, встряхнула, расправляя. Пакетик резко развернулся в огромное меховое полотнище, накрыв ее с головой. Татьяна зло забарахталась, выбираясь наружу.

Когда она, наконец, высунула голову в сгущающиеся пустынные сумерки, Дэри удивленно смотрел на нее.

– Зачем тебе теплый спальник? – В его голосе прорезалось удивление.

– Тебя не спросилась, – зло кинула Татьяна, выпутываясь из складок меха, но тут же пожалела о вспышке. – Извини, вырвалось. Я читала, в пустыне ночи холодные. – Она с яростью стала дергать полотнище в разные стороны, пытаясь уложить его поровнее.

– Я не знаю, про какие пустыни ты читала, но в этих местах ночью ниже двадцати не бывает, – пожал Дэри плечами. – На твоем месте я бы взял спальник полегче. Впрочем, делай как знаешь, земля иногда сильно остывает. – Он кошачьим движением поднялся на ноги и достал из рюкзака легкую раскладушку. Сунув в рот плитку рациона и неторопливо разжевывая ее, он неторопливо установил кровать понадежнее, улегся на нее и накрылся легкой простынью. – Ладно, давай спать. Завтра придется пробежать больше, чем сегодня.

– Почему? – вяло поинтересовалась девушка, засовывая в рот кусочки своей плитки. От вкуса сухой пищи ее подташнивало, и опять зверски хотелось пить.

– До следующего лагеря, – сонно ответил Дэри. – Там рядом нет ничего вроде этого места. Либо мы доберемся до стационара, либо останемся ночевать в пустыне.

– Ну и что? – Татьяне не хотелось спать. Все вопросы, о которых она успешно пыталась забыть, вновь подступили к горлу. – Это запрещено – ночевать в пустыне?

– Нет, – так же сонно ответил Дэри. – Не запрещено. Ночуй где хочешь. Тень может забрать тебя из любого места, но в лагерях они появляются редко, и там от них проще отбиться. Спи, рассвет через девять часов.

– Дэри, – Татьяна твердо решила, что на этот раз он не отвертится. – Скажи мне, куда мы бежим? Какова цель? – Ответом ей было лишь тихое посапывание. – Дэри, черт возьми!

Несколько секунд посапывание продолжалось. Затем раскладушка заскрипела.

– Таня, я хочу спать, – голос Дэри был все такой же бесстрастный, но в нем проскальзывали нотки раздражения. Или это только казалось? – Тебе надо поговорить?

– Надо! – твердо заявила Татьяна. – Мне надоело бегать по пустыне неизвестно с кем и неизвестно куда. Я хочу вернуться домой! Скажи, куда мы бежим?

Какое-то время Дэри молчал.

– Мы бежим к следующему лагерю, – спокойно сообщил он.

– А затем? – Татьяна тоже начала раздражаться. – Куда после того лагеря?

– К следующему лагерю, – Дэри был сама любезность.

– А затем? – Татьяна уже с трудом сдерживалась.

– Опять к следующему лагерю, – мужчина сладко зевнул. Девушка слышала, как щелкнули его зубы.

– Дэри, чтоб ты сдох! – взорвалась Татьяна. – Ты идиота из себя корчишь или меня за идиотку считаешь? Я тебя спрашиваю – какова конечная цель?

– Не знаю, – равнодушно сообщил Дэри, с удовольствием потягиваясь. – Мне этого никто не говорил.

– Как… как не говорил? – Татьяна была ошеломлена. – А зачем же мы бежим? Куда? Что вообще происходит? – Она вскочила на ноги, тут же отозвавшиеся тупой болью. – Дьявол тебя побери, ты что, издеваешься надо мной?

– Нет, – все так же равнодушно отозвался Дэри. Звук его голоса определенно начинал бесить Татьяну. – Я не издеваюсь. Но куда мы бежим – никто не знает. На самом деле.

Девушка осела на землю, на ее глазах выступили слезы.

– Я… я так не хочу… – прошептала она. – Я хочу домой… Я… – Неожиданно она заревела навзрыд.

Дэри отбросил в сторону простыню и сел на своей раскладушке. Последние лучи солнца, выбивающиеся из-за горизонта, едва освещали его синеватую кожу. На безоблачном небе начали появляться первые звезды. Он подошел к девушке и сел рядом с ней, приобняв ее за плечи.

– Извини, Таня, – на это раз его голос был действительно сочувствующим. Татьяна уткнулась ему в грудь и молча всхлипывала. – У тебя нет дороги домой. Как и у всех нас. Все, что мы можем, – это бежать вперед и вперед, от одного лагеря к другому. На самом деле это не так уж и плохо, многим нравится. – Он погладил девушку по волосам. – Ты привыкнешь…

Татьяна повернула к нему мокрое лицо.

– А если я не хочу бежать? Зачем, если нет цели? – Она по детски обиженно шмыгнула носом.

– Цель есть, – ответил Дэри. – Цель – это добраться до следующего лагеря, встретить новых людей, увидеть новые места. Тебе не повезло, ты начала с пустыни, но многие попадают в более приятные места. Леса умеренных широт, например, с большими реками, лесами и изумрудными полянами, с птицами, поющими в кронах, когда ты бежишь мимо. Или степи-саванны, в которых пасутся стада оленей, а на них охотятся черно-желтые полосатые тигры. Да и сияющие ледяные пустыни Арктики тоже бывают прекрасны. Ты не представляешь, как иногда жаль бывает покидать некоторые стоянки… – Он замолчал, видимо, погрузившись в воспоминания.

– Дэри… – робко произнесла Татьяна. – Но зачем тогда вообще бежать куда-то? Почему не остаться на одном месте, которое тебе нравится?

– Что? А… – Дэри вздохнул. – Нельзя. Каждое утро в лагере ты получаешь полный комплект того, что тебе надо. Но если ты останешься на день, то на следующее утро получишь лишь половинный набор, и твои шансы добраться к вечеру до следующего лагеря сразу уменьшатся, хоть и не фатально. Правила допускают однодневную передышку, хоть и не часто, поэтому за нее наказывают не так строго. Еще днем позже ты получишь четвертной рацион. Я знаю только одного человека, который смог добраться с ним до следующей стоянки. Ну, а еще днем позже… ты не получишь уже ничего. Автоматы свое дело знают.

– А зачем ночевать в лагерях? – удивилась Татьяна. – И зачем тебе рацион? В средней полосе, как ты ее описал, должны быть ягоды, грибы… охотиться можно, в конце концов…

– Охотиться? – хмыкнул Дэри. – Ягоды? Плоть животных и растений ядовиты для человека. Ими могут питаться только другие животные, так записано в Правилах. Нет, Танечка, если ты останешься без рациона, то умрешь с голода.

– Ну ладно, – не захотела сдаваться девушка, – а если курсировать между двумя соседними лагерями? Или автоматы и это запоминают?

– Тень, – лицо Дэри омрачилось. – Чем дольше ты находишься в данной местности, тем более ты уязвим к ее Теням. В первый день этой местности они до тебя добраться не могут… я не слышал о таком, во всяком случае… но уже день на третий-четвертый у тебя не остается никаких шансов их избежать.

– А что такое Тени? – осторожно спросила Татьяна. Лицо Дэри исказилось как от сильной боли, но он все же ответил:

– Никто не знает. – Он несколько раз глубоко вздохнул. – Просто в один прекрасный день Тень забирает тебя… Я знал людей, которые поклонялись разным Теням, считая, что тем могут помочь им против других Теней, взять под свою защиту. Насколько мне известно, Тень забрала их всех, как и остальных людей. – Он пожал плечами в ответ на какие-то свои мысли. – Извини, мне эта тема неприятна. Лучше спроси о чем-нибудь другом.

Татьяна осторожно высвободилась из его рук и повернулась к нему лицом. Слезы уже высохли, и в ее глазах было всего лишь задумчиво-печальное выражение.

– Скажи, Дэри, – произнесла она, – все-таки, какая у нас цель? Последняя цель, окончательная, которой мы должны достигнуть? Ведь не может же вся эта система работать вхолостую, просто так, без всякого конечного результата? Может, надо кого-нибудь победить? Что-то найти? О чем-то догадаться? А, Дэри?

– Окончательная цель? – с наконец-то прорезавшимся удивлением посмотрел на нее Дэри. – Да что ты, девочка моя, разве жизнь имеет какую-то цель? Или кто-то может тебе ее указать, кроме тебя самой?

Черное небо, усыпанное звездной пылью, прорезал падающий метеорит.

    © Евгений Лотош


[ Другие произведения ||Обсудить ||Конура ]


Rambler's Top100